D'abord, le ciel nocturne de Polynésie est si clair, si pur, qu'il ressemble à une mousse laiteuse d'étoiles.
Et puis, il y a eu ce coup dur porté à Pluton par les astronomes: déclassé, le dieu des Enfers, plus une vraie planète !
Cela nous a suffi pour avoir envie de tâter le ciel avec les enfants. De jour et sans lunette astronomique, hélas ! mais grâce à Internet.
Alors, pendant une semaine, nous avons admiré les photos de notre système solaire, nous avons classé les planètes telluriques et les planètes gazeuses, les petites et les géantes, nous avons tenté de nous représenter leur distance au Soleil. Nous les avons fait tourner, sur elle-même et autour de notre étoile.
Un peu plus savants, nous avons représenté le système solaire, en découpant dans du carton chaque planète et en la peignant. Tout cela est resté suspendu dans notre salle... jusqu'à ce que la force de gravité mette tout ça par terre !

CE QUE NOUS AVONS APPRIS

Soleil
Une petite étoile (mais son diamètre est 110 fois celui de la Terre !).
Température au centre : 15 millions de degrés !
8 planètes tournent autour du Soleil.

Mercure
Planète de roches, la 1ère plus petite.
Pas d’atmosphère.
Diamètre : 4.878 km.
La plus extrême par ses températures : de -180° à +430°.
Porte le nom d’un dieu Messager des Dieux car elle se déplace vite dans le ciel.
Appelé aussi l’Etoile du Matin.
Distance au Soleil pour la lumière (360.000 km/sec !) : 3’13’’.
Rotation sur elle-même : 58 jours. Tour du Soleil : 98 jours.
Aucun satellite.

Vénus
Planète de roches.
Atmosphère de gaz carbonique. Vents violents de plus de 400 km/h.
Diamètre : 12.103 km.
Porte le nom d’une déesse de la Beauté car elle est l’astre le plus brillant du ciel après le Soleil.
Appelé aussi l’Etoile du Berger.
Distance au Soleil pour la lumière (360.000 km/sec !) : 6’ .
Rotation sur elle-même : 117 jours. Tour du Soleil : 224 jours.
Aucun satellite.

Terre
Planète de roches.
Atmosphère d’azote et d’oxygène surtout.
Diamètre : 12.756 km.
Distance au Soleil pour la lumière (360.000 km/sec !) : 8’19’’.
Rotation sur elle-même : 23h 56’. Tour du Soleil : 365 jours et 6h.
1 satellite : la Lune (à 384.000 km, diamètre : 1.738 km) qui est habitée par nos rêves.

Mars
Planète de roches.
Pas d'atmosphère.
Diamètre : 6.794 km. La 3ème plus petite.
Porte le nom d’un dieu de la Guerre à cause de sa couleur rouge sang, aussi appelé planète rouge.
Non habité (surtout pas par des Martiens, aussi appelés petits hommes verts !).
Distance au Soleil pour la lumière (360.000 km/sec !) : 12’40’’.
Rotation sur elle-même : 24h 37’. Tour du Soleil : 687 jours.
2 petits satellites de moins de 20 km de diamètre : Phobos et Deimos.

Jupiter
Planète faite surtout de gaz.
La planète géante du système solaire avec un diamètre de 142.984 km. La Terre multipliée par 318.
Porte le nom d’un dieu Maître des Dieux, vu sa taille.   
Distance au Soleil pour la lumière (360.000 km/sec !) : 44’14’’.
Rotation sur elle-même : 9h 55’. Tour du Soleil : environ 12 ans. 63 satellites, dont 4 gros comme notre Lune.

Saturne
Planète faite surtout de gaz.
La 2ème planète géante du système solaire avec un diamètre de 120.536 km.
Porte le nom d’un dieu du Temps, père de Jupiter.
A 2 anneaux de matières, bien visibles, de 200m d’épaisseur à peine (poussières, blocs de quelques mètres).
Distance au Soleil pour la lumière (360.000 km/sec !) : 60’19’’.
Rotation sur elle-même : 10h 40’. Tour du Soleil : environ 29 ans et demi. 27 satellites.

Uranus
Planète faite surtout de glace de gaz, bleu-vert.
La 3ème planète géante du système solaire avec un diamètre de 51.118 km.
Porte le nom d’un dieu, père de Saturne.
Découverte il y a à peine plus de 2 siècles.
A 11 anneaux de matières, invisibles.
Distance au Soleil pour la lumière (360.000 km/sec !) : 139’.
Rotation sur elle-même : 17h 14’. Tour du Soleil : environ 84 ans.
13 satellites au moins.

Neptune :
Planète faite surtout de glace de gaz.
La 4ème planète géante du système solaire avec un diamètre de 49.528 km.
Porte le nom d’un dieu des Océans à cause de sa couleur bleue intense.
A des anneaux de matières, invisibles.
Distance au Soleil pour la lumière (360.000 km/sec !): 250'.
Rotation sur elle-même: 16h 07. Tour du Soleil: environ 164 ans.
8 satellites au moins.

MVTMJSUN !!

Ce sont les initiales des 8 planètes dans l'ordre. Comment le retenir ?
Nous avons lu des phrases mné-mo-tech-ni-ques pour nous y aider , comme:


M
a Vieille Tante Marie a Jeté Samedi Un Navet.
M
a Vieille Trompette Me Joue Son Ultime Nocturne.
M
a Voiture Te Mène Joyeusement Sur Une Nationale.
M
arie, Viendras-Tu Manger Jeudi Sur Une Nappe ?
M
e Voici Toute Mignonne, Je Suis Une Nébuleuse.
Me Voilà Tout Mouillé, J'ai Suivi Un Nuage. (nous l'aimons bien, celui-là, il est facile)
Mon Violoncelle Tombe, Mais Je Sauve Une Note.
Sors (pour Soleil) -Moi Vite Ta Marmite Jaune Sur Une Nappe.
M
angez Vos Tartes, Mais Juste Sur Une Nappe !

 Et nous avons esssayé à notre tour, mais c'est trop dur. Et vous ?